Krönika: Laget som aldrig vinner

”Under bältet har Kanerva nu en solklar förlust mot Turkiet i det pågående VM-kvalet samt två oavgjorda träningsmatcher mot Österrike och Liechtenstein.”

Segerlös elva. Det har passerat över 640 dagar sedan Finland med utlandsproffsen senast vann en landskamp. Foto: Johan Backas

Inför landskampen mot Liechtenstein i Åbo på onsdagen talade den finländska chefstränaren Markku Kanerva sig varm för att hans mannar genom ett bra resultat mot lilleputten skulle påbörja restaureringen för att på sikt erhålla ett bättre rykte.

1–1 var knappast de slutsiffror som Kanerva tänkte på då han tog till orda. Utan att nämna några gångbara resultat kunde man mellan raderna läsa seger med minst två bollar som sådant som man bygger vidare trovärdigheten på.

Just i dag har det förflutit 641 dagar sedan herrlandslaget i fotboll senast vann en match med utomlandsproffsen på plats. 1–0-segern mot Marocko i januari kom med en BC-betonad uppställning och räknas därför inte in. Så den senaste segern är alltjämt den med uddamålet hemma mot Färöarna i EM-kvalet 7 september 2015.

Det var under en period då Kanerva själv verkade som interimstränare mellan Mixu Paatelainen och Hasse Backe – två fullkomligt misslyckade epoker under vilka grunden göts för det förtroende vi till mans känner för landslaget i dag.

Numera är Kanerva ordinarie på sin post men inte heller hans resa har fått den start som en del förleddes att tro då namnet på avskedade Backes efterträdare offentliggjordes i december. Under bältet har Kanerva nu en solklar förlust mot Turkiet i det pågående VM-kvalet samt två oavgjorda träningsmatcher mot Österrike och Liechtenstein.

I onsdags på Veritasstadion kunde man se ett Finland som hade fullständig kontroll över spelet i första halvlek. Då kom också Mehmet Hetemajs nickmål på Robin Lods vackert skruvade frispark in i straffområdet.

Tillsammans med TPS-produkten Riku Riski dirigerade Lod en rörlig offensiv där Teemu Pukki och Joel Pohjanpalo på topp matades med flera fina bollar i boxen. Men spjutspetsarna var trubbiga i avsluten och 1–0-ledningen som Finland hade med sig in i halvtidsvilan var precis så bräcklig som alltid då landslaget försöker emballera en seger.

Den ängslighet som sågs i kvalupptakten mot Kosovo och Island kunde skönjas även denna gång efter sidbytet. Passningarna gick i sidled eller bakåt och en av många slarvigt slagna hemåtbollar snappades upp av Nicolas Hasler som fri som en fågel avancerade framåt och överlistade Anssi Jaakkola med en markkrypare.

Efter det parkerade Liechtenstein den berömda bussen framför den egna buren medan finländarna förgäves försökte hitta framkomliga vägar genom den snåriga röda defensiven.

När slutsignalen ljöd fotade en besviken Kanerva i väg bollen som lämpligt nog kom rullande mot honom. Alltmedan motståndarna efter åtta raka förluster kunde glädjas åt något positivt. Deras senaste poäng kom i en mållös vänskapsmatch mot Gibraltar i mars förra året. Det är alltså mot lag av den här kalibern som Finland spelar jämnt efter ex-Litmanen-eran.

Nu väntar några sorgematcher innan en till dyster kvalkampanj kan läggas till handlingarna. I och med att europeiska fotbollsförbundet Uefa paralellt med nästa EM-kval inför Nations League är det inte ens sagt att bra resultat under återstoden av året gagnar Finland.

I Nations League placeras landslagen enligt ranking in i fyra divisioner där slutsegraren i varje division tilldelas var sin plats i EM 2020. För närvarande tillhör Finland den lägsta kategorin vilket innebär att man skulle lottas in i en grupp med andra europeiska blåbär av just Liechtensteins snitt.

Ifall det finländska landslaget mot förmodan skulle få till en kanonavslutning i det pågående kvalet skulle laget förmodligen ingå i C-divisionen därifrån det skulle vara avsevärt svårare att via Nations League ta sig till EM-slutspelet.

Avsikten med Uefas nya ganska komplicerade kvalsystem är att i stort sett varje landskamp skulle verka som tävlingsmatch. Hand i hand med Nations League pågår ett kval enligt den gamla modellen där kontinensens svagaste landslag ibland tvingas upp mot de stora.

Ett i stunden nedslående resultat som 1–1 mot Liechtenstein kanske med tanke på framtiden var helt okej. Om man nu med våld försöker ta fasta på något positivt efter ännu en frustrerande kväll med herrlandslaget i fokus.

Sången tystnade. Hejaramsorna ersattes med burop efter att landslaget än en gång gjort bort sig inför hemmapublik. Foto: Johan Backas

Genom att använda webbplatsen godkänner du användningen av cookies. Läs mera

En cookie är en liten fil som webbplatser som du besöker skickar till din webbläsare. På så sätt kan webbplatsen komma ihåg information om ditt besök, som vilket språk du vill använda och andra inställningar. Det underlättar vid nästa besök, och webbplatsen blir mer användbar. Cookies spelar en viktig roll. Utan dem skulle du förmodligen bli frustrerad när du använder webben.

Stäng