Fotbollskrönika: Sämsta säsongen på ett halvsekel

Mästarbesök. Inter mot HJK i somras på Veritasstadion. Men då lagen stöter på varann i cupfinalen på lördag har HJK automatiskt tilldelats hemmafavör. Foto: Mats Lundberg
Mästarbesök. Inter mot HJK i somras på Veritasstadion. Men då lagen stöter på varann i cupfinalen på lördag har HJK automatiskt tilldelats hemmafavör. Foto: Mats Lundberg

Tionde och tolfte plats. Åbofotbollen gör sin sämsta säsong i högsta serien sedan ligan 1990 ersatte den tidigare mästerskapsserien.

För att hitta ett år då stadens främsta lag senast slutade tia får man gå tillbaka till 1976 när titelförsvarande TPS svarade för ”bedriften”. Ännu sämre gick det 1965 då Åbos dåvarande etta IFK blev elfte och tvingades ta steget ner till näst högsta nivån. Fast i gengäld steg TPS till FM-serien den hösten när också ÅIFK 1–0-besegrade TPS i cupfinalen.

Det som nu krävs för liknande plåster på såren är alltså att FC Inter vinner sin cupfinal över HJK på lördag. Ohyggligt svårt då matchen spelas på ständiga ligamästarnas ordinarie konstgräs på Tölöstadion i Helsingfors.

Naturligtvis hade neutral plan varit att föredra för den idrottsliga rättvisan. Eller att lotten fått avgöra hemmafavören. Men så resonerar inte Bollförbundet. I elitfotbollens tävlingsbestämmelser finns uppenbarligen en tyst överenskommelse att tillskänka HJK så många fördelar som möjligt.

Ligan med 33 omgångar gynnar klubbar med breda spelartrupper. I Finland är det i egentlig mening bara HJK som kan stoltsera med det. Skulle det mot all förmodan inte gå vägen för ”Klubi” i serien finns cupen som en räddningsplanka.

Allt går ut på att göra HJK till ett storlag. Men ute i Europa står sig detta storlag slätt. I år kvalade man för första gången på 16 år in till gruppspelet i en av Uefas penningstinna ligor. Till den mindre ansedda Europa League där man efter tre matcher har noll poäng och 0–7 i målskillnad.

Men hemma i Finland är förstås HJK en maktfaktor. Sex raka ligaguld, de flesta säkrade i god tid före sista omgången. Österbottniska debutanten SJK från Seinäjoki överraskade med ett silver medan bronset gick till FC Lahti. Vasalaget VPS kan från sin fjärde position förbereda sig för ett nytt kval till Europa League.

Om nu inte Inter skräller i huvudstan på lördag. Bortsett framfarten i cupen är de blåsvarta som nästa sommar ensamma får försvara Åbos heder i ligan, säsongens största negativa överraskning. Femman IFK Mariehamn och RoPS, som i sista omgången passerade Inter, gick också sämre än väntat men inte i paritet med Inter.

TPS gjorde det som de flesta förväntade sig – föll till ettan. Ett gäng A-juniorer förstärkt med några etablerade liganamn, hade i längden inget att sätta emot. Man gjorde det bra ett tag när man under sensommaren norpade poäng i sju raka matcher. I två omgångar var Honka nerputtat under nedflyttningsstrecket.

Sedan kom 1–6-minan mot Inter i sista derbyt samtidigt som Honka vann hemma i Esbo. Efter den chocken sprack bubblan. En uppgiven elva förlorade av bara farten ytterligare fem matcher. Till slut hade Honka betryggande sju poängs marginal ner till strecket.

En god nyhet för alla dem som tycker att stan ska vara svartvit är att ligakvalet nästa höst återvänder efter en paus på fyra år. Det gör tillvaron i division 1 lite lättare att uthärda. Seriesegraren stiger direkt medan tvåan ställs mot ligans nästjumbo i ett dubbelmöte.

För Åbofotbollens bästa får man hoppas att ett år räcker för TPS. Ligan behöver TPS och Åbo behöver sitt lokalderby.

Genom att använda webbplatsen godkänner du användningen av cookies. Läs mera

En cookie är en liten fil som webbplatser som du besöker skickar till din webbläsare. På så sätt kan webbplatsen komma ihåg information om ditt besök, som vilket språk du vill använda och andra inställningar. Det underlättar vid nästa besök, och webbplatsen blir mer användbar. Cookies spelar en viktig roll. Utan dem skulle du förmodligen bli frustrerad när du använder webben.

Stäng