Banden till Finland bleknar hos amerikafinländarna

Johanna Leinonen. Bodde själv många år i USA, arbetar nu som forskningskoordinator vid John Morton-centret vid Åbo Universitet. Lehtikuva
Johanna Leinonen. Bodde själv många år i USA, arbetar nu som forskningskoordinator vid John Morton-centret vid Åbo Universitet. Lehtikuva

Amerikafinländarnas och deras avkomlingars intresse för Finland minskar släktled för släktled. Det är en naturlig utveckling, säger professorn i allmän historia Auvo Kostiainen vid Åbo universitet.
– Det märks till exempel i attityden till finskan. Somliga, närmast de yngre generationerna, ser språket som en relikt medan andra – ofta är de äldre – deltar aktivt i finskspråkiga föreningar och publikationer.

Kostiainen ser det här som ett universellt fenomen när invandrare slår sig ner i ett nytt land.
Forskningskoordinator Johanna Leinonen vid John Morton-centret vid Åbo universitet bodde själv i USA i sex år medan hon skrev sin doktorsavhandling.

Hon påpekar att migrationen också har ändrat form. USA skulle i dag inte ens ta emot sådana invandrarmassor som landet gjorde för hundra år sedan.
Numera finns det lågprisflyg och tack vare internet kan man stå i kontakt i realtid med hemlandet.

– Förr köpte man en dyr biljett till ett Amerika-fartyg, som avseglade till exempel från England. Det var en annorlunda avresa. Samtidigt ska man vara försiktig med konstgjorda indelningar mellan nutid och dåtid. Människor har rest till andra länder i alla tider, säger Leinonen.

Professor Auvo Kostiainen är inne på samma linje.
– Det finns fortfarande emigration, men i rätt liten skala. För över hundra år sedan reste man iväg från en landsbygdsgemenskap, med låg utbildning och i stora skaror. Nu är det språkkunniga människor med hög utbildning som reser. Men termen emigration är fortfarande gångbar.

Tidigare i veckan utgavs en ny bok om amerikafinländarna som sammanställts av Kostiainen.
– Verket bygger på den senaste forskningen. Föregående övergripande verk i ämnet gavs ut på 1960-talet, säger han.
– Den viktigaste genomgående tråden här är de olika släktledens historia. Det finns de som gav sig av till USA för hundra år sedan och deras avkomlingar, samt de som flyttat dit senare.

Leinonen påpekar att invandrare av första generationen och deras barnbarn brukar ha väldigt olika uppfattning om Finland. Perspektivet förändras också på kortare tid, säger hon.
– Efter ett år i Amerika förstår man att uppskatta många saker i Finland så som samhällets skyddsnät. Å andra sidan skulle det säkert göra gott för alla finländare att ibland flytta utomlands. Det vidgar vyerna. (FNB)

 

Fakta om finskättlingar
– Enligt en amerikansk befolkningsundersökning bor det kring 600 000 finskättlingar i USA.
–Kring 400 000 personer har flyttat från Finland till USA, varav majoriteten i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet.
–Därtill emigrerade över 100 000 finländare till Kanada. (FNB)

Genom att använda webbplatsen godkänner du användningen av cookies. Läs mera

En cookie är en liten fil som webbplatser som du besöker skickar till din webbläsare. På så sätt kan webbplatsen komma ihåg information om ditt besök, som vilket språk du vill använda och andra inställningar. Det underlättar vid nästa besök, och webbplatsen blir mer användbar. Cookies spelar en viktig roll. Utan dem skulle du förmodligen bli frustrerad när du använder webben.

Stäng