Åbo Akademi-folk i nyckelroll i Varkaus

Hemma igen. Här i Varkaus känner jag ännu den ahlströmska andan, säger Ulf-Åke Blom. Foto: Stefan Holmström
Hemma igen. Här i Varkaus känner jag ännu den ahlströmska andan, säger Ulf-Åke Blom. Foto: Stefan Holmström

– Jag kom hit i juni 1970, fick ett skrivbord och en stol och så satte jag mig ned och funderade vad jag skulle göra.

Det säger Ulf-Åke Blom, 75. Som ung diplomingenjör från Åbo Akademi fick han jobb vid skogsindustrikoncernen Ahlström, som skickade honom till Varkaus för att lära sig pappersmaskiner.

– Efter att ha bekantat mig med environgerna i ett halvt år frågade fabriksdirektören om jag inte kunde stanna här.

Samtidigt anställdes flera andra ÅA-diplomingenjörer. Pappersbruket skulle moderniseras och det behövdes folk.

– Miljövården var i sin linda på den tiden, säger Blom, som utnämndes till miljövårdschef och senare till chef för massafabriken.

Fabriken fick en utvecklingsplan med utsläppsvärden och ett miljövårdsprogram samt sin första reningsanläggning.

– Det var banbrytande och hade en oerhört stor nytta. Allt fungerade så effektivt att Varkaus bruk kunde bildligt sagt glömma vattenvården och koncentrera sig på processerna.

Ahlströmdirektören Lars Mikander, som senare skulle leda Skogsindustrins Centralförbund, var i många hänseenden en pionjär då han lät göra upp ett tioårsprogram för att totalförnya fabriken.

– Första stora projektet var automatiseringen med en stor processdator. Den hade ett eget rum och egen bemanning. Ingen annan fick röra vid maskinen.

Datorn övervakade papperskvaliteten och var kopplad till orderhantering, leveransprogram och fakturering.
– Det här var den första datoriserade processtyrningen i Finland.

I Mikanders program fanns också ett nytt kraftverk, ny vedhantering och såg, en omfattande vattenreningsanläggning och en ny pappersmaskin. Sista länken var att göra massafabriken miljövänligare med en sulfatprocess. Målet var att också utvinna textilcellulosa, viskos, samt xylos, som kunde vidareförädlas till xylitol.

– Där fick vi skrapa oss i huvudet flera gånger. Efter stora problem blev allt klart 1980, men igångkörningen var oerhört problematisk.

Viskosen hade kvalitetsproblem och xylosen blev för dyr, så man nöja sig med traditionell massaproduktion.

Blom lämnade Varkaus 1985. Han ville att dottern, som gått i Varkaus svenska skola, skulle få fortsätta i svensk skola. Det här var möjligt då Blom fick anställning först hos Ahlströms verkstad i Karhula och senare vid kartongbruket. Dottern kunde på så vis gå i Kotka svenska samskola.

– År 2002 tog jag ut min pension och återvände till Varkaus. Alla mina vänner och bekanta var här. Allt är inom promedavavstånd och det är nära till naturen.

Möjligheten att motionera var viktig för Blom, som idrottade aktivt som ung. Han åkte skidor, bowlade, löpte medeldistanslopp och hoppade stav.

– Jag minns ännu en rubrik om ett skolmästerskap i ÅU: ”Fjortonåring hoppade tre meter”.

Födelseorten Åbo, där Blom hade gått i Carpelanska förskolan och Åbo svenska samskola, hade ändå en svagare dragningskraft än den ahlströmska andan.

– Jag känner den inom mig när jag rör mig här. Det värmer när jag möter någon som hälsar och vill snacka om tiderna på fabriken. Namnet minns jag inte alltid, men nog ansiktet, och så pratar vi en halvtimme eller så.

De som jobbade på fabriken – ”alstilla” eller ”römmillä” – var som flest 2 500. Gemenskapen sporrade att ge allt och ibland tillbringa flera dagar på fabriken för att övervaka en igångkörning.

– Jag är stolt över min lilla verksamhet här men det som betyder mest var den enastående Ahlströmandan. Man kände sig som en medlem av en stor familj.

Stefan Holmström
FNB–SPT

Genom att använda webbplatsen godkänner du användningen av cookies. Läs mera

En cookie är en liten fil som webbplatser som du besöker skickar till din webbläsare. På så sätt kan webbplatsen komma ihåg information om ditt besök, som vilket språk du vill använda och andra inställningar. Det underlättar vid nästa besök, och webbplatsen blir mer användbar. Cookies spelar en viktig roll. Utan dem skulle du förmodligen bli frustrerad när du använder webben.

Stäng